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    重返未來|歐洲國王的經濟游戲

    □鮑勇劍

    古羅馬時期,玻璃杯是奢侈品。當有人向提比略國王(Tiberius)敬獻不易摔破的玻璃杯時,國王卻砍下來人的頭。國王擔心它將摧毀玻璃杯的價格,以至于黃金也會賤如泥土。歷史學家芬利(M. Finley)發現,古羅馬時期的科學技術已經非常發達。但是,因為缺乏合適的經濟制度,發明和創造往往只是成為國王的玩具,沒有應用到社會經濟活動中去。古代歐洲的千年歷史顯現,國王對待創新的態度影響制度規則和社會發展。

    離劍橋15英里的圣尼奧茨鎮(St Neots)以鎮中心的市場著名。究其原因,中世紀的圣尼奧茨是一個九鎮通衢之地。大烏斯河(River Great Ouse)穿鎮而過。方便的水路給這個小城鎮帶來許多交易活動。11世紀,鎮上幾位有商業頭腦的人在河岸邊畫地為界,設立交易場所,并且向往來的商販發放 交易執照。這地本來屬于國王亨利一世。但那時的英國正處于內戰中,剛剛奪得王位的亨利一世也希望向民眾表明,他不同于前任的兄弟,威廉二世。亨利一世不僅 是“自由憲章”(Charter of? Liberties)的頒布者,也依憲在1130年賦予圣尼奧茨鎮的商家“市場交易權”,并依此征稅。圣尼奧茨市場,本來是一個依舊理要取締的“違法”創 新活動,因為亨利一世順應時代的變化,予以合法權,而成為英國歷史上重要的內陸商貿中心。

    亨利一世王朝和歐洲大陸上的神圣羅馬帝國同屬于中世紀(公元5世紀-15世紀)。歐洲大陸上的王國都在理論上屬于天主教的神圣羅馬帝國。因此,神職人員和他們的修道院就有著巨大的經濟影響力。法國 歷史學家金倍爾(J. Gimpel)研究發現,修道院是“水車經濟”的重要掌握單位。在有河流地區,修道院往往修建水車,提供磨米面的業務。為了獲得規模經濟效應,修道院利用自己的宗教影響力,說服國王允許他們壟斷一個地區的磨坊業務,并禁止農民使用牛馬驅動的磨坊。修道院的尋租行為帶來比較復雜的社會影響。一方面,它有利于神職人員繼續發展水車技術,并以經濟資源鞏固自己的宗教影響力;另一方面,壟斷保護下的尋租不利于技術的廣泛社會運用。后來,英國已經將水車與加工工業相結合,從簡單的磨米面走向紡織機械。歐洲大陸卻遠遠落在其后。

    回到英倫三島,還是在中世紀,亨利二世(亨利一世的孫子)帶出一位英國偉大的騎士:威廉·馬歇爾,彭布羅克的首位伯爵(W. Mar-shal, the Greatest Knight)。馬歇爾隨四位國王南征北戰。死后不僅獲得殊榮,還留下萬貫家財。馬歇爾本出生于名門望族,但作為家中的次子,卻早早被送到軍中效力。按照 當時英國王室的規定,一般人家的家產和爵位只能由長子繼承。長子繼承制(Primogeniture)迫使家中其他的男丁早早離開家庭,在軍事和商業領域 尋找謀生或致富的機會。那時,戰爭成為名利場。許多人由此“合法”掠奪財富,并獲得王室授予的爵位。經濟學家鮑莫爾(W. Baumol)總結道,國王設立的獎懲制度能夠改變社會創造行為,包括有破壞性的戰爭行為。

    上述的歷史顯示出國王對經濟制度和商人行 為的巨大影響力。同時,在歷史的關鍵時刻,商人們幫助國王拯救國家。1690年,在“頭灘戰役”(Battle? of? Beachy? Head)中,法國的國王路易十四大敗英國國王威廉三世的軍隊。法國的戰艦封鎖英吉利海峽,并直指泰晤士河口。英國上下一片恐慌。威廉三世只能求救于剛剛 成立不久的“英格蘭銀行”(Bank of? England)。根據歷史學家黃仁宇的描述,當時的英格蘭銀行并沒有千萬英鎊可以出借給國王。于是,銀行派出一支由自己的董事組成的隊伍,渡海到聯軍馬伯羅(Marlborough)的隊伍中做抵押,向歐洲其他的公司宣示銀行對國王的支持。同時,董事們奔走于馬德里、里斯本和威尼斯等商業重地,籌措戰略 物資。在接下去的幾年中,表面上看是路易十四錯失戰機,讓威廉三世東山再起。實際上,以英格蘭銀行為首的歐洲銀行法人商業聯盟戰勝了法國。在此期間,英國 大力發展海軍,統一蘇格蘭,開啟資本主義工業革命,并在后來的100年中雄踞世界海洋霸主地位。對此,黃仁宇教授感慨道:資本主義是一場國家運動。

    討論近代世界文明,學者往往會追溯到亨利一世的《自由憲章》。它為英國1215年《大憲章》(Magna Carta)做了歷史準備,為英國的資本主義法權鋪平道路。亨利一世也被稱為“正義之獅”(Lion? of? Justice)。比較英國和歐洲大陸的近代歷史,法國的革命與暴力的傳統和英國法治與妥協的選擇代表著涇渭分明的兩條社會發展道路。其中,國王的個人決定不可謂不重要。而后世也斷不可忘記,國王的臣民,英格蘭銀行的董事們曾經擔當過拯救國家的使命。

    (作者為加拿大萊橋大學管理學副教授,復旦大學管理學院EMBA特聘教授)


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